Lithops, caracteristicas y cuidados de la planta de piedra

Lithops (también litopón) es un género de plantas suculentas con 38 especies pertenecientes a la familia de las aizoaceae y originario de las regiones áridas y semiáridas del África austral.

También se denominan popularmente plantas piedra, piedras vivientes, piedras en plantas, flor de piedra o piedras vivas y su nombre deriva del griego: lithos ( «piedra») y ops ( «forma»).

¿Que son los Lithops?

Es uno de los géneros más conocidos de la subfamilia Mesembriantemòidia (Mesembryanthemoideae), que incluye unas cincuenta especies y fue descrita por primera vez en 1815 en el «Catalogus geographicus» por el botánico inglés William John Burchell (1881-63), super-intendente del jardín Botánico de Santa Elena.

El género fue descrito por Nicholas Edward Brown, y publicado en The Gardeners ‘Chronicle, 71: 44. 1922.1 La especie tipo es: Lithops Leslie (N.E. Br.) N.E. Br.

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Caracteristicas y habitats naturales de las Lithops

Descripción

El cuerpo de la planta lo forman un grupo de dos hojas acopladas, divididas por una fisura porLithops donde aparecen las flores.

Con el paso de los años, la planta puede generar nuevos pares de hojas.

Cada par de hojas forma el cuerpo de la planta que tiene forma cilíndrica o cónica con una superficie plana.

De la fisura, entre las hojas, brotan a finales de su período vegetativo, un nuevo par de hojas que conforme van emergiendo, las viejas se acurrucándose hasta convertirse en un envoltorio seco y se degradan.

La coloración de las hojas varía según la especie, siendo de diferentes tonos de verde, marrón, gris.

La superficie de las hojas, que puede ser lisa o estriada, presenta «ventanas» que corresponden a pequeñas zonas transparentes o translúcidas sin clorofila, a través de las cuales penetra la luz en la parte de la planta que permanece enterrada y donde se encuentran los tejidos encargados de hacer la fotosíntesis.

A menudo y en algunas especies, la superficie de la hoja presenta diseños con diferentes tipos de marcas, rubricacions y coloraciones.

Las flores aparecen en otoño y son blancas o amarillas -en forma de margarida-, duran unos seis días y pueden ser más grandes que el cuerpo de la planta, se abren por la tarde y se cierran al hacerse de noche.

Son relativamente fáciles de cultivar, necesitan luz solar indirecta o bastante claridad y temperaturas no inferiores a 10 ° C. Los excesos de riego le perjudican y se deben evitar en periodo de floración. Se propaga fácilmente por semillas.

Hábitat natural

Estas plantas que parecen piedras crecen de forma natural en amplias zonas de África austral: en Namibia y Sudáfrica, plantas de piedrastambien se han encontrado Lithops en pequeñas zonas limítrofes a Botsuana y posiblemente a Angola.

No se han naturalizado fuera de su hábitat nativo. Generalmente crecen en un suelo muy arenoso, sustancialmente libre de materia orgánica.

Sin embargo, su alcance es bastante amplio -se puede encontrar desde el nivel del mar hasta 2400 m sobre el nivel del mar- esto incluye desierto (Namib), semi-desierto (Karoo, Namaqualand), estepas desérticas, maquias y prados secos (veld).

Estas plantas se encuentran a menudo en las zonas donde el suelo está cubierto completamente grava y piedras de diferentes tamaños, a las que se parecen, con el efecto de hacerlas casi invisibles.

Están documentadas cerca de mil poblaciones individuales, cada una cubre sólo una pequeña área de los diferentes biomas que ocupan.

A menudo, las diferentes especies de Lithops crecen usualmente en entornos restringidos a un tipo particular de roca o mineral.

Cultivo y cuidados de la planta piedra

¿Como cultivar Lithops?

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Especies de Lithops

Los cuidados de los Lithops

Los cuidados de Lithops no son demasiados, sin embargo se deben realizar a fin de asegurar una excelente salud a nuestra planta de piedra.

El sustrato que necesitan los cultivos de lithops debe ser una mezcla de suelo arenoso de pequeñas granulometrías, planta piedramuy pobre en materia orgánica y muy drenante.

Esto hara un gran hábitat para nuestros Lithops grandes.

Son preferibles los tests de barro, que no deben ser demasiado grandes, ya que mantienen la humedad del sustrato demasiado tiempo y se corre el riesgo de que el pudrimiento afecte a las plantas.

Debemos tener en cuenta el ciclo de los Lithops. Nunca regaremos durante el período de reposo invernal, sólo a finales del invierno podremos pulverizar ligeramente la planta si las plantas se ven muy marchitas; el periodo de crecimiento comienza a mediados de la primavera cuando las hojas nuevas han absorbido completamente las viejas, entonces podremos retomar los riegos en profundidad una vuelta cada quince días dependiendo del tiempo, procurando observar cuál es la necesidad hídrica de la planta.

Estas plantas de piedra necesitan luz solar indirecta e intensa durante los meses calurosos (periodo de crecimiento); mientras que durante los meses fríos (período de reposo), cuando las temperaturas invernales pueden caer a 5-8 ° C pueden soportar estar expuestos a la luz solar directa.

La propagación se realiza fundamentalmente de marzo a mayo a partir de entonces. Las sembraremos en techos y las mantendremos en el mismo lugar hasta que tengan más de un año de edad, si las trasplantamos antes, podemos dañar sus finas raíces.

Las plántulas se deben mantener en un lugar muy iluminado pero no al sol directo durante alelos primeros cuatro meses y el sustrato debe estar permanentemente húmedo.

Posteriormente, iremos acostumbrándonos las dos horas al día al sol directo y dejar que el sustrato se seque entre riegos.

Al cabo de un año y después del trasplante ya pueden tratarse igual que las plantas adultas, teniendo en cuenta siempre la particularidad y las limitaciones ligadas a su pequeña medida.

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Especies de Lithops

Aqui dejamos un listados de los diferentes tipos de Lithops:

  • amicorum
  • aucampiae
  • bromfieldii
  • coleorum
  • comptonii
  • de interino
  • divergens
  • dorotheae
  • Francisci
  • fulviceps
  • gesinae
  • Geyer
  • gracilidelineata
  • Hallier
  • helmutii
  • hermetica
  • Herre
  • hookeri
  • julii
  • karasmontana
  • Lelie
  • marmorata
  • meyeri
  • naureeniae
  • olivacea
  • optica
  • otzeniana
  • pseudotruncatella
  • ruschiorum
  • salicola
  • schwantesii
  • steineckeana
  • terricolor
  • vallis-mariae
  • verruculosa
  • villetii
  • viridis
  • werneri

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