Alabastro

El sulfuro (a veces llamado espato satinado) es una designación aplicada a dos minerales distintos: yeso (sulfato de calcio hidratado) y calcita (un carbonato de calcio). El primero es el alabastro de los días actuales; el segundo es generalmente el alabastro de los antiguos.

Los dos tipos son fácilmente distinguibles entre sí por su dureza relativa. El alabastro de yeso es suave, siendo rayado con la uña (dureza 1,5 a 2), mientras que el alabastro de calcita es demasiado duro para ser rayado de esta manera (dureza 3), aunque cede a un cuchillo.

Además, el alabastro de calcita, siendo un carbonato, efervesce por reacción con el ácido clorhídrico, en lugar del alabastro de yeso, que prácticamente no se ve afectado por este ácido.

Mira este corto video

Tipos de alabastro

Decoracion de alabastro

Alabastro de calcita

El nombre griego alabastritis parece ser derivado de la ciudad de Alabastro, en Egipto, donde la piedra era explotada, pero la localidad probablemente debe su nombre al mineral; el origen del nombre del mineral es oscura, y se ha sugerido que puede haber tenido un origen árabe.

Las piedras provenientes del oriente eran muy apreciadas para la producción de pequeños frascos de perfume o los vasos de ungüento (que recibian el mismo nombre); se conjetura que éste es un posible origen del nombre.

Este material fue empleado también en Egipto para la fabricación de vasos canopos y varios otros objetos sagrados y funerarios.

Un espléndido sarcófago esculpido en un único bloque de alabastro oriental translúcido de este material se encuentra en el museo de Soane, en Londres.

Fue descubierto por Giovanni Belzoni, en 1817, en la tumba de Seti I, cerca de Tebas, en Egipto, y comprado por el señor John Soane, habiendo sido previamente ofrecido al Museo Británico.

Cuando es cortado en láminas finas el alabastro es suficientemente translúcido para ser usado en ventanas, habiendo sido utilizado, en iglesias medievales, especialmente en Italia.

El alabastro de calcita puede tener dos orígenes: un depósito estalagmítico, del piso y paredes de cuevas calcáreas, o un tipo de travertino, depositado semejantemente en manantiales de agua calcárea.

Su deposición en capas sucesivas produce la apariencia bandada que el mármol presenta frecuentemente cuando se ve en corte, siendo entonces designado como el ónix-mármol o el alabastro-ónix, o a veces simplemente como ónix – un término que debe, sin embargo, ser restringido a minerales silíceos.

El alabastro egipcio fue ampliamente explorado cerca de Suez y de Assiut; hay muchas canteras antiguas en los montes sobran a la llanura de Tell El Amarna.

El ónix-mármol argelino fue extraído sobre todo en la provincia de Oran.

En México hay algunos depósitos famosos de una delicada variedad verde en La Pedrara, en el distrito de Tecali, cerca de Puebla y el ónix-mármol ocurre también en el distrito de Tehuacan; en los Estados Unidos ocurre en diversos lugares en California, Arizona, Utah, Colorado y Virginia.

Alabastro de yeso

Escultura de alabastro

Actualmente, cuando se utiliza el término, se refiere invariablemente a la variedad de grano fino de gipsita.

Miles de artefactos de alabastro de yeso, datados del final del 4º milenio aC, se encontraron en Tell Brak, actualmente Nagar, Siria.

En la Mesopotamia, se encontró una escultura en este material de yeso, que se cree representa al dios Abu, de la primera mitad del 3º milenio a. C.

El mejor alabastro es ampliamente utilizado como piedra ornamental, especialmente en la decoración eclesiástica y para barandillas de escaleras y atrios.

Su baja dureza permite que sea fácilmente trabajada en formas elaboradas, pero su solubilidad en agua la hace imposible de utilizar en trabajos de exterior.

El alabastro más puro, es un material de color blanco-nieve de grano muy fino, que ocurre generalmente asociado a un óxido de hierro, el cual produce manchas y vetas marrón en el material.

Las variedades más gruesas se convierten, por calcinación, en yeso.

Yacimientos

En Europa continental, el centro del comercio de esta piedra es Florencia, en Italia. El de la Toscana ocurre en masas nodulares embutidas en calcáreo, intersratificadas con margas de edad miocénica y pliocénica.

Este material es explotado por medio de galerías subterráneas en el distrito de Volterra.

Variedades y colores

Se distinguen diversas variedades – venoso, manchado, nublado, agatiforme y otras.

El mejor tipo de alabastro, obtenido sobre todo en Castellina Marittima, es enviado a Florencia para ser utilizado en obras escultóricas, mientras que los tipos más comunes son trabajados localmente, en la fabricación de vasos y otros objetos ornamentales comercializados a gran escala, especialmente en Florencia, Pisa y Livorno.

Con el propósito de disminuir la translucidez del material y de obtener una opacidad que dé la impresión de tratarse de mármol, las estatuas son inmersas en un baño de agua y gradualmente calentadas hasta cerca del punto de ebullición; esta operación requiere gran cuidado, pues si la temperatura no es cuidadosamente controlada la piedra adquiere una apariencia blanca como la de la tiza.

El efecto producido por el calentamiento parece ser una deshidratación parcial del yeso.

Si se trata correctamente, la apariencia final es la de verdadero mármol, conocido como mármol de Castellina.

También ser tratado para producir un material que imita el coral (coral de alabastro).

Colores

Existe una variedad designada por alabastro negro, de la que se conocen sólo tres vetas en todo el mundo: en Oklahoma, Estados Unidos; Italia y China.

El Alabaster Caverns State Park, cerca de Freedom, Oklahoma, contiene varias cuevas de yeso naturales en las que mucho del yeso se encuentra en forma de alabastro. Se pueden encontrar distintas variedades incluyendo, rosa, blanco y el raro color negro.

Formación del Alabastro

Formación Del Alabastro

  1. Situación inicial.
  2. Precipitación por evaporación de las sales, de menor a mayor solubilidad.
  3. Aluviones
  4. Conversion en anhidrita del sulfato calcico dihidratado; formación de “bolos”.
  5. Rehidratación bajo presión de la anhidrita y formación final.

Deja un comentario